中国进口40000吨稀土,美国坐不住了:没有材料造导弹了!


路透社12月13日报道,美国军方正准备投资建设一座稀土加工厂。负责武器弹药的部门已经就11月份建设稀土工厂的成本和预防措施咨询了自己的矿工。目前,加拿大尤科稀有金属公司、得克萨斯矿产资源公司、蓝线公司和澳大利亚莱纳斯矿业公司有兴趣与美国军方合作。

由于今年采购市场的意外变化,美国无法进口足够的稀土材料。美国军方估计,明年稀土材料的储备只能满足一半的武器生产需求。美国甚至没有制造高性能导弹的材料。特朗普随后命令军方更新稀土供应链,开发该国的稀土资源以填补缺口。五角大楼已经要求该国稀土生产商蒙特利尔议定书材料公司到2020年将产量增加到3万吨。

稀土被称为“工业黄金”。它具有优异的光电磁特性。许多高性能导弹芯片不能与稀土分离。稀土也是制造军用光学仪器和高压枪管的重要材料。超过80%的美国军事武器装备在生产过程中需要稀土。可以说,稀土是维持美国军事生产的生命线。美国实际上拥有丰富的稀土储备,但这种宝贵的资源很难再生。过去,美国限制稀土开采,并选择从国外进口大量稀土。

中国曾经是一个稀土出口大国,满足了全球30%的稀土供应,但这种情况近年来已经发生了变化。2015年,中国稀土进口量仅为4000吨,但2018年飙升至4万吨。统计部门预计,2019年中国稀土进口量将继续增长。中国大量进口稀土导致包括美国在内的其他国家可以购买的份额迅速缩水。

虽然美国已经开始增加国内稀土产量,但至少到明年下半年才开始新的稀土工厂已经太迟了。美国至少需要两年时间才能形成完整的稀土产业链。在此期间,美国只会被迫减少其稀土消费,许多导弹生产将大大减少。此外,美国还将选择以更高的价格进口稀土,这将进一步增加美国制造武器的生产成本,并改变方向以提高美国制造武器的出口价格。