NASA将发射航天器撞击小行星,实现科幻电影中的壮举!


  

  好莱坞科幻大片里,如果出现陨石撞地球的场景,通常是会发射导弹去炸,如果不起作用,就需要主角开飞船出来拯救地球了。假设现实中有陨石正往地球飞来?该怎么办呢?据《每日邮报》9月2日报道,美国宇航局(NASA)和欧洲航天局(ESA)的科学家将于9月11日至13日在意大利罗马举行会议,讨论小行星偏转系统的任务进展。

  

  会议讨论的主题是NASA-ESA的联合任务——“双小行星变轨测试”(DART),即系NASA和ESA各自建造一艘航天器。NASA建造的航天器发射去撞击小行星,然后ESA的航天器的在一变观察评估。撞击目标是在地球和火星之间轨道运行的、对地球不构成威胁的Didymos小行星(一个直径约800米的主行星和一个直径仅150米的较小行星)。

  

  据NASA公布的进展,NASA执行这个自杀式任务的“DART”航天器已经在建造中,计划于2021年夏天由SpaceX猎鹰9号发射,目标是在2022年9月到达目标小行星。按照计划,“DART”以每秒6.6公里的速度撞击,另外任务部署了一颗叫“LICIACube”的小型卫星负责拍摄记录记录撞击过程。

  

  而ESA航天器“Hera”负责评估撞击后形成的陨石坑的形状和小行星的质量。根据“Hera”设计,它将部署两个CubeSat雷达探测器,对行星进行近距离观察,也是ESA首次探测小行星。不过航天器“Hera”还没有获取批准建造,若取得批准,它将于2024年10月发射。

  

  来自NAS科学家Carnelli表示:“其实‘DART’可以在没有‘Hera’的情况下完成其任务,撞击后续评估可以通过地面天文台观察。但两者结合会大大提高工作效率,另外任务将测试各种重要的新技术,为未来操作提供宝贵经验。”

  

  另外NASA的科学家也坦言:“如果现在有一颗小行星正朝着地球飞来,以NASA的能力将无法使其偏离轨道,但我们要去阻止它。即使以‘DART’的动能不足以改变小行星的速度的百分之一,实验的数据也足以让人类科学家积累经验。”不过大家不用担心,虽然现在时不时有报道称有陨石掠过,但出现能让人类文明崩溃的陨石平均50万年才撞一次。

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